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LES RÉMINISCENCES DE PHILON LE JUIF CHEZ PLOTIN

Les historiens du Néoplatonisme ont généralement reconnu l’influence de Philon le Juif sur Plotin. Non seulement, en effet, les doctrines des deux philosophes offrent entre elles une ressemblance frappante pour le ton, l’allure et même le fond des choses ; mais Plotin connaissait aussi Philon par Numénius le Néopythagoricien. Ce dernier avait lu le Juif alexandrin, dont il disait : « Ou Philon platonise ou Platon philonise ». Plotin, de son coté, avait lu Numénius, puisque ses ennemis l’accusaient de plagiat à ce propos. Cependant l’influence que Philon aurait ainsi exercée sur Plotin demeurait quelque chose de général. Ne pouvait-on affermir l’existence et préciser la nature de cette influence en rapprochant et en commentant les textes ? Plotin, dès lors, aurait lu Philon, non seulement chez Numénius, mais chez Philon même, et s’il ne le cite pas expressément, certains passages de l’un seraient du moins des réminiscences de l’autre. Peut-être aussi ces réminiscences ne se seraient-elles pas produites au hasard, mais se rattacheraient à quelque doctrine importante, celle de l’Infinité Divine par exemple, ou celles des Puissances Intermédiaires et de l’Extase, liées à la première. Voilà en tous cas ce que nous avons essayé de montrer.

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